¿Por qué aterrizar en Marte es tan difícil y cómo la misión InSight de la NASA está preparada para lograrlo?

(CNN) - Aterrizar en Marte es muy difícil. Solo el 40% de las misiones enviadas al planeta...

Posted: Nov 26, 2018 4:22 PM
Updated: Nov 26, 2018 4:22 PM

(CNN) - Aterrizar en Marte es muy difícil. Solo el 40% de las misiones enviadas al planeta rojo, de todas las agencias espaciales, han tenido éxito.

MIRA aquí EN VIVO el aterrizaje de la misión InSight de la NASA en Marte a partir de las 2:40 ET

Parte de esto se debe a lo delgada que es la atmósfera marciana, que es solo el 1% de la de la Tierra. Esa razón hace que no haya nada que frene algo que intenta aterrizar en la superficie.

Estados Unidos es el único país que tiene misiones que sobrevivieron al aterrizaje en Marte, y la NASA ha estado volando, orbitando, aterrizando y volando sobre Marte desde 1965.

Al igual que la nave espacial Phoenix, InSight tendrá un paracaídas y cohetes tipo “retro” para frenar su descenso a través de la atmósfera, y tres patas intentarán absorber el impacto al tocar la superficie.

Si fuera necesario, los ingenieros prepararon la nave espacial para aterrizar durante una tormenta de polvo.

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Marte es conocido por sus tormentas de polvo, algunas de las cuales pueden rodear todo el planeta, como la que comenzó en mayo y suspendió de manera temporal las funciones de la misión Opportunity.

Los ajustes al diseño original de Phoenix incluían el escudo térmico y el paracaídas. El escudo térmico es grueso, capaz de soportar una tormenta de polvo marciana, mientras que las líneas de suspensión del paracaídas son más fuertes para hacer frente a la resistencia del aire.

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InSight no tendrá un aterrizaje a ciegas. El Mars Reconnaissance Orbiter enviará actualizaciones meteorológicas al equipo de la misión en los días anteriores, lo que permitirá al equipo hacer cambios cuando se active el paracaídas.

Mira cómo cambiaron a Marte sus enormes volcanes: 

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