NASA descubre 8 planetas (y uno de ellos gracias a la inteligencia artificial de Google)

(CNN) – Por primera vez se hallaron ocho planetas orbitando en una estrella lejana, la Kepler–90, a 2.545 años l...

Posted: Dec 17, 2017 12:52 PM
Updated: Dec 17, 2017 12:52 PM

(CNN) – Por primera vez se hallaron ocho planetas orbitando en una estrella lejana, la Kepler–90, a 2.545 años luz de distancia de la Tierra en la constelación Draco, según lo reveló este jueves la NASA. Se trata de la única estrella conocida hasta el momento con tantos planetas como los que giran alrededor de nuestro Sol. Y los investigadores creen que esta es la primera de muchas otras por venir.

Los científicos sabían que siete planetas orbitaban alrededor de la estrella. Pero la Inteligencia Artificial de Google, que permite que las computadoras “aprendan”, analizó la información de archivo obtenida por el telescopio Kepler de la NASA y descubrió el octavo planeta.

Con el objetivo de poder diferenciar finalmente los distintos exoplanetas, Christopher Shallue, ingeniero senior de software en el departamento de inteligencia artificial de Google, y Andrew Vanderburg, astrónomo y becario posdoctoral de la NASA en la Universidad de Texas, entrenaron un computador para que pudiera distinguir imágenes de perros y gatos.

También perfeccionaron su enfoque para poder identificar los exoplanetas en los datos de Kepler, basándose en el cambio que sufría la luz cuando un planeta atravesaba el frente de su estrella. La red neuronal aprendió a reconocerlos utilizando señales que habían sido previamente examinadas y confirmadas en el catálogo de planetas de Kepler. El 96% de las veces, fue preciso.

MIRA: La NASA descubre al menos 7 planetas del tamaño de la Tierra

Desde que fue lanzado en 2009, Kepler ha observado más de 150.000 estrellas en una parte del cielo, con el objetivo de determinar posibles candidatos a exoplanetas, teniendo en cuenta el ligero oscurecimiento de las estrellas a medida que los planetas potenciales las atraviesan. Kepler reunió un serie de datos de 35.000 posibles señales que indican la existencia de estos planetas.

Ahora, con el fin de ayudar a encontrar señales más débiles de planetas potenciales que los investigadores pudieron omitir, la red neuronal también fue entrenada para buscar rastros débiles en sistemas estelares que se sabe que son compatibles con múltiples planetas.

“La inteligencia artificial realmente brilla en situaciones donde hay demasiados datos que los humanos no pueden buscar por sí mismos”, señaló Shallue.

El nuevo planeta fue llamada Kepler-90i: es pequeño, “sofocantemente” caliente, rocoso e inhospitable. Gira alrededor de su estrella cada 14,4 días. En nuestro sistema solar, el planeta más cercano al Sol, Mercurio, tiene una órbita de 88 días.

"El sistema estelar Kepler-90 es como una versión en miniatura de nuestro sistema solar. Tienes planetas pequeños en el interior y grandes planetas afuera, pero todo está apretujado mucho más cerca", explicó Vanderburg.

Aunque la estrella Kepler-90 es similar al Sol, los planetas están agrupados en órbitas apretadas a su alrededor, a la misma distancia que separa la Tierra del Sol.

“Así como lo esperábamos, hay descubrimientos emocionantes que siguen ocultos en nuestros registros archivados de Kepler, esperando la herramienta o la tecnología adecuada para salir a la luz”, sostuvo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington. “Este hallazgo demuestra que nuestra información será un tesoro disponible para los investigadores innovadores durante los próximos años”, insistió.

Los investigadores anunciaron además que descubrieron un sexto planeta en el sistema Kepler-80, el Kepler-80g, que tiene un tamaño similar al de la tierra. Su órbita también es de 14,4 días. La estrella es más fría y más roja que nuestro sol, y todos los planetas giran a su alrededor muy cerca. Cinco de los seis planetas forman una cadena resonante, en la cual están bloqueados en órbita por gravedad mutua. El sistema Kepler-80 es estable, como el sistema TRAPPIST-1 de siete planetas, descubierto previamente este año.

A la fecha, el telescopio Kepler ha observado más de 2.525 exoplanetas confirmados.

Según Jessie Dotson, científico del proyecto Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, “estos resultados demuestran el valor duradero de la misión de Kepler”. “Las nuevas maneras de analizar los datos –como esta investigación en sus primeras etapas para aplicar algoritmos de aprendizaje automático– prometen continuar generando avances significativos en nuestra comprensión de los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Estoy seguro de que hay más novedades en los datos esperando a que las personas los encuentren”, agregó.

Las misiones que se lanzarán en 2018, como el satélite Transiting Exoplanet Survey (TESS, por sus siglas en inglés) el Telescopio Espacial James Webb, permitirán un estudio más profundo y detallado de los candidatos a planetas identificados por Kepler.

LEE: Un nuevo planeta recientemente descubierto podría albergar vida

Comparado con Kepler, TESS usará un método de tránsito similar para observar planetas, cuando pasen frente a sus estrellas madre. Aunque Kepler se centró en una parte del cielo para buscar estrellas que estaban más lejos durante más tiempo, TESS observará todo el cielo y se concentrará en las estrellas más brillantes y cercanas, cada una durante 30 días.

El Telescopio Espacial James Webb es capaz de observar grandes exoplanetas y detectar la luz de las estrellas filtrada a través de sus atmósferas, lo que permitirá a los científicos determinar la composición atmosférica y analizar los gases que pueden crear un ecosistema biológico.

Por su parte, la misión K2, que se lanzó en 2014, está extendiendo el legado de Kepler a nuevas partes del cielo y nuevos campos de estudio, aportando un “arco de descubrimiento” más amplio para la NASA. Tiene suficiente combustible para seguir identificando candidatos hasta el verano de 2018. Está ayudando a cerrar la brecha entre Kepler y TESS, así como en identificación de objetivos para que el Telescopio Espacial James Webb observe.

West Lafayette
Partly Cloudy
75° wxIcon
Hi: 88° Lo: 67°
Feels Like: 75°
Kokomo
Partly Cloudy
75° wxIcon
Hi: 87° Lo: 67°
Feels Like: °
Rensselaer
Partly Cloudy
73° wxIcon
Hi: 86° Lo: 67°
Feels Like: 73°
Fowler
Partly Cloudy
75° wxIcon
Hi: 87° Lo: 68°
Feels Like: 75°
Williamsport
Partly Cloudy
74° wxIcon
Hi: 87° Lo: 68°
Feels Like: 74°
Crawfordsville
Partly Cloudy
72° wxIcon
Hi: 86° Lo: 65°
Feels Like: 72°
Frankfort
Partly Cloudy
72° wxIcon
Hi: 86° Lo: 64°
Feels Like: 72°
Delphi
Partly Cloudy
74° wxIcon
Hi: 89° Lo: 68°
Feels Like: 74°
Monticello
Partly Cloudy
74° wxIcon
Hi: 91° Lo: 70°
Feels Like: 74°
Logansport
Partly Cloudy
72° wxIcon
Hi: 87° Lo: 66°
Feels Like: 72°
Some storms with some severe weather risk...
WLFI Temps
WLFI Planner

Indiana Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 767409

Reported Deaths: 13980
CountyCasesDeaths
Marion1054251805
Lake569191030
Allen42938698
St. Joseph37313568
Hamilton37298426
Elkhart29749470
Tippecanoe23479230
Vanderburgh23201405
Porter19573327
Johnson18822392
Hendricks18072321
Madison13548346
Clark13533198
Vigo12834256
LaPorte12566225
Monroe12546178
Delaware11143198
Howard10672237
Kosciusko9777124
Hancock8740150
Bartholomew8262157
Warrick8069157
Floyd8027182
Grant7366181
Wayne7233201
Boone7184105
Morgan6910143
Marshall6332116
Dubois6274118
Cass6090111
Dearborn601278
Noble599290
Henry5947111
Jackson516377
Shelby510898
Lawrence4922127
Gibson462696
Montgomery458192
Clinton455255
DeKalb455285
Harrison453577
Whitley415745
Huntington415582
Steuben410660
Miami405573
Jasper401155
Knox388391
Putnam385062
Wabash369083
Adams352956
Ripley351271
Jefferson341886
White339654
Daviess3090100
Wells303581
Greene293485
Decatur292593
Fayette286364
Posey281735
Scott280058
LaGrange277572
Clay273348
Washington254037
Randolph247783
Jennings239449
Spencer238731
Fountain235250
Starke229859
Owen222659
Sullivan221343
Fulton208345
Jay202932
Carroll197322
Orange191156
Perry189739
Vermillion180844
Rush177527
Tipton172747
Franklin171935
Parke155216
Pike141734
Blackford138032
Pulaski123648
Newton123036
Benton109715
Brown106043
Crawford105616
Martin92515
Warren87715
Switzerland8348
Union73610
Ohio58111
Unassigned0428

COVID-19 Important links and resources

As the spread of COVID-19, or as it's more commonly known as the coronavirus continues, this page will serve as your one-stop for the resources you need to stay informed and to keep you and your family safe. CLICK HERE

Closings related to the prevention of the COVID-19 can be found on our Closings page.

Community Events